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Le « TRAIT DU NORD » est un cheval de grande taille, bien charpenté, aux masses musculaires développées, énergique, de caractère facile et doté de belles allures.

La tête : Courte, quelque fois un peu forte, mais toujours expressive, et bien attachée (gorge et nuque), front large et plat avec arcade orbitaires saillantes abritant un oeil un peu petit ; chanfrein droit ; ganaches sèches et nettes ; oreilles courtes, bien portées.

L’encolure : De longueur moyenne et puissante

Le garrot : Bien dessiné et bien attaché, légèrement fondu dans les masses musculaires voisines

L’épaule : D’oblicité moyenne et assez longue

Le dos : Court et droit

Le rein : Court et large

La croupe : Large, puissamment musclée, d’oblicité moyenne et donnant insertion à une queue bien implantée.

Le corps : Epais, massif, très musclé, profond, avec un large passage de sangle ; poitrail large, aux pectoraux développés au maximum ; flanc bien descendu et harmonisé avec les régions qu'il relie.

Les membres : Aux aplombs réguliers, extrêmement puissants par leur musculature, leurs articulations nettes, sèches et bien développées dans tous leurs diamètres, leurs canons courts et gros, articulés bas, auxquels se juxtaposent des tendons nets et secs, et que terminent des paturons larges et courts. Les pieds sont larges, avec du talon, et de la corne très résistante.

Les crins : Ils doivent être abondants. Les fanons sont moyennement développés, avec une base soyeuse et fine.

La taille : Oscillant autour de 1,68 m pour les juments et 1,75 pour les étalons, pour un poids de 800 à 900 kg, voire 850 kg pour les juments et 1000 kg pour les étalons.
Les poulains de 30 mois, candidats étalons, doivent toiser au moins 1,63 m.
Les candidats de 3 ans doivent toiser au moins 1,65 m.

Les robes : Les robes rencontrées dans la race : 
- Noir et ses nuances
- Bai et ses nuances
- Alezan et ses nuances
- Chocolat
- Gris fer
- Rouan
- Aubère